Voor Proskating Magazine had ik een openhartig gesprek met de Canadese schaatsster Ivanie Blondin. Na de Spelen van PyeongChang, waar ze met lege handen naar huis keerde, belandde ze in een zware depressie.

Ze is de ‘pittige chihuahua’ van het Canadese schaatsteam. Ivanie Blondin is dan ook klein van stuk (161 centimeter) en ze kan zich als geen ander tot het bittere eind vastbijten in haar tegenstander. Deze winter maakte de 29-jarige Blondin reuzesprongen vooruit. De massastart kampioene reeg ineens de wereldbekeroverwinningen aan elkaar en werd in Hamar vice-wereldkampioene allround achter Ireen Wüst.

De Nederlandse commentatoren noemen je een pitbull, een echte racer. Herken je dat beeld? 
Een bulderlach volgt. ‘Is dat zo? Dat klopt dan aardig! Remmelt doopte me om tot pittige chihuahua en nu noemt iedereen me zo. Klein maar ‘mighty’, en nooit terugdeinzen voor een gevecht. Zo heb ik altijd in elkaar gezeten. Ik ben heel streng voor mezelf en extreem competitief. En dat zie je terug in hoe ik schaats.’

Je wist op de Spelen geen medailles te winnen.
‘Ik ging erheen met vier medaillekansen maar uiteindelijk keerde ik naar huis met lege handen. Eenmaal terug in Canada belandde ik in de put.’

Dat moet moeilijk geweest zijn. 
‘Het was heel zwaar. Het gevoel dat ik gefaald had zat heel diep. Er waren dagen dat ik mijn bed niet uit kwam en ik moest er medicatie voor nemen.’ 

Ivanie Blondin is herrezen uit een donkere periode in haar leven en kan eindelijk weer breeduit lachen. Met een beetje hulp van een grote vriendelijke reus uit Nederland: coach Remmelt Eldering.

‘Remmelt is een enorm inlevend persoon. Hij geeft veel om zijn atleten. Ik was dat jaar echt niet makkelijk om mee te werken, zo slecht dat ik me soms voelde op het ijs. Maar hij bleef geduldig en zorgzaam. En hij bracht een soort speelsheid en plezier terug in de groep. We hebben altijd plezier, er worden veel grapjes gemaakt. En na de training verplicht bakkies doen.’

Bekijk Proskating Magazine in mijn portfolio.

Het hele interview met Ivanie Blondin lezen?

Bestel Proskating Magazine hier.

Author

Jessica Merkens

Jessica Merkens is een journalist en marathonschaatser uit Nederland

Leave a Comment

Your email address will not be published. Marked fields are required.